18 de abril de 2012

A ameaça de tempestades solares de mil anos


Um artigo na prestigiada revista "Nature" adverte que devemos preparar nossas redes de energia e comunicações para suportar tempestades geomagnéticas muito piores do que aquelas que conhecemos.


A ameaça de tempestades solares de mil anos
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Em 13 e 14 de Março de 1989, não muito tempo atrás, a Terra experimentou a maior tempestade geomagnética que foi derrotado nas últimas décadas. As partículas ionizadas do sol provocou um blackout em Quebec (Canadá), deixando 5 milhões de pessoas sem energia elétrica por nove horas no inverno e causando danos no valor de milhões e milhões de dólares. Eles também destruíram um transformador caro em os EUA reparar e enviou duas equipes semelhantes no Reino Unido.Durante a agência espacial "temporário" perdeu a noção de alguns de seus 1.600 sondas e satélites. Bem, devemos nos preparar para algo muito pior, um evento de tal magnitude que podem ocorrer uma vez em mil anos. O problema é que não sabemos até que ponto a intensidade pode roubar. Este é o aviso de que Mike Hapgood, o Conselho de Instalações de Ciência e Tecnologia do Reino Unido e na cabeça de um grupo de especialistas que aconselha os britânicos do governo riscos do clima espacial, feita em um artigo na prestigiosa revista Nature desta semana.

Hapgood diz que a sociedade de hoje é extremamente dependente de sistemas elétricos , tornando-se extremamente vulnerável. Em maio de 1921, uma tempestade geomagnética queimado um grande call center, na Suécia. Anteriormente, em setembro de 1859, um evento semelhante interrompido as redes emergentes de telégrafo, causando incêndios em escritórios. Se uma tempestade como aquela que aconteceria hoje grandes áreas sem eletricidade por vários meses, de acordo com um relatório do UK National Grid (rede de energia britânica). Em os EUA, alguns analistas apontam para grandes mudanças, efeitos que podem durar anos e um impacto econômico de vários bilhões de dólares.

A origem da ameaça está nas ejeções de massa coronal ( CME , por sua sigla em Inglês), erupções maciças de plasma magneticamente carregadas que ocorrem durante tempestades solares, que aumentam o fluxo de partículas de vento solar nas centenas de vezes. Quando atingem a Terra, podem afetar redes de energia e também modificar as órbitas dos satélites e pôr em perigo a nave espacial. A questão é: estamos preparados uma tempestade super-solar quando nós chegamos?

Existe uma certa capacidade para prever o tempo espacial, a curto prazo.O Climate Prediction Space Center , em Boulder (Colorado, EUA) pode fornecer um alerta para uma tempestade geomagnética forte, com uma antecedência de 10 a 60 minutos e confiabilidade de 50%, que iria tomar medidas para proteger grandes grades. Hapgood acredita que o melhor aviso de que devemos melhorar nossas previsões veio de março passado, quando nós batemos um grande CME . As previsões do dia anterior variou de cerca de 18 horas. Muitos eram imprecisas. Felizmente, não passou mais.
A lição do tsunami no Japão

Sistemas elétricos, diz o cientista em seu artigo na revista Nature, são projetados para suportar o nível de acontecimentos vistos nos últimos quarenta anos, e os processadores são capazes de resistir a uma tempestade como a de 1989, mas não o suficiente. "O terremoto e tsunami no Japão no ano passado, mostrando os perigos de se preparando apenas para o que já sabemos", diz Hapgood. Na sua opinião,devemos estar prontos para enfrentar um evento que pode ocorrer uma vez em mil anos.

Para fazer isso, Hapgood acredita que os cientistas precisam melhorar a disponibilidade de dados do clima espacial , digitalização de dados antigos, que, curiosamente, são apenas em formato papel. Ele também vê a necessidade de desenvolver modelos mais sofisticados para prever cenários futuros , dados que são essenciais para melhorar a protecção dos nossos sistemas em risco de linhas de energia e as companhias aéreas para GPS ou sistemas financeiros , cujas operações são data de registro automático. Segundo o cientista, este trabalho está sendo feito, mas não rápido o suficiente.

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