3 de agosto de 2011

Nasa orienta Stereo-B e registra imagens do Cometa Elenin

Editoria:
Quarta-feira, 3 ago 2011 - 10h15
A agência espacial americana iniciou no começo de agosto a primeira
fase da campanha de observação do cometa C/2010 X1 Elenin,
registrando as primeiras imagens com o telescópio solar Stereo-B.
As cenas mostram um objeto ainda difuso, que a cada dia se
aproxima mais da Terra.

Cometa Elenin visto pelo telescópio solar Stereo-B
Clique para ver a animação

Para registrar a aproximação do cometa, a Nasa está fazendo manobras

diárias na orientação do telescópio espacial Stereo-B, rotacionando as

lentes do equipamento em 135 graus para que o cometa possa entrar no

campo de visão do instrumento, normalmente posicionado parta observação solar.

Essa primeira fase da campanha teve início no dia 1 de agosto e deverá durar

12 dias, com duas horas de observações diárias.

Após este período o cometa já deverá aparecer no campo de visão de Stereo-B,

sem que seja necessário reapontar o telescópio.

Os primeiros registros começaram a ser feitos às 05h00 pelo horário de Brasília

e mostram o cometa como um pequeno ponto difuso, movendo-se a cerca de 7

milhões de quilômetros do telescópio espacial. As cenas foram captadas pelo

instrumento HI-2, um imageador heliosférico grande-angular que opera

no comprimento de onda da luz visível, empregado na detecção de ejeções de

massa coronal.

À medida que o cometa se aproxima do plano formado entre o Sol e

o telescópio, teremos um aumento do brilho do objeto. Isso se deve

a um processo conhecido por "espalhamento ótico", quando pixels

vizinhos do CCD no interior do telescópio também são sensibilizados.

Quando o objeto focalizado é muito luminoso esse processo cria

uma espécie de linha que se estende dos dois lados do ponto.

Astronomia: Saiba tudo sobre a aproximação do cometa Elenin


Foto e Animação: Imagens do cometa Elenin registrados pela sonda

Stereo-B no dia 1 de agosto de 2011. Créditos: Nasa/GSFC,

Naval Observatory/Sungrazer, Apolo11.com.

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